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The Walking Dead Ants

Haciendo alusión a una serie súper de moda hoy en día, como es The Walking Dead, os traigo un caso que me ha parecido muy interesante. Es un artículo que he encontrado en la revista BMC Ecology, que básicamente prueba que los zombies existen.

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Aunque sea todo un poco extraño y los más escépticos se rindan con este artículo os animo a hacer especulaciones antes de seguir leyendo.

De pequeños todos nos hemos quedado embobados con una hilera de hormigas, pero ¿os habéis preguntado alguna vez por qué siempre van en fila? Es debido a un rastro de feromonas,  una hormiga pionera sale del hormiguero en busca de alimento, cuando lo encuentra, da la vuelta siguiendo ese rastro “oloroso” y reforzándolo aún más. La acumulación de feromonas atrae a otras hormigas que, a su vez, reforzarán la señal. De ese modo se va formando un camino de feromonas que el resto de hormigas siguen confiadas de encontrar comida.

Hilera-de-hormigas

En una selva en Tailandia encontramos unas hormigas carpinteras tropicales (Camponotus Leonardi), que hacen sus nidos en lo alto de los árboles, en esta especie de hormigas se ha encontrado algo que ha llamado la atención de algunos científicos y es que algunas de ellas se encontraban perdidas o caían de los árboles.

Esto se debe a la colonización de su cerebro por parte de un hongo de la familia Ophiocordyceps. Este hongo produce unas esporas que quedan pegadas al cuerpo de las hormigas y consiguen llegar hasta su cerebro, en este punto, la manipulación del comportamiento de las hormigas obreras por estos hongos crea hormigas zombies.

El hongo se extiende a través del cuerpo y la cabeza de la hormiga provocando una atrofia muscular, esto deriva en convulsiones y la caída de las hormigas de los árboles. Las zombies caminan de una manera en principio aleatoria, sin encontrar el camino de vuelta a casa, aunque la investigación ha demostrado que las hormigas llegan a un lugar más fresco y húmedo en que las condiciones son más favorables para que el hongo se desarrolle. El hongo tiene un control total sobre el cuerpo de la hormiga, las hifas rodean por completo el cerebro y la glándula faríngea posterior, pero no se ha esclarecido todavía el comportamiento neuroquímico que ejerce el hongo sobre el cerebro de la hormiga, aunque se cree que se debe a ciertos compuestos que actúan sobre las neuronas motoras del Sistema Nervioso.

Cuando estas hormigas han sido guiadas a un lugar de características óptimas para el desarrollo del parásito manipulador y el sol se encuentra en su punto más álgido, se ven obligadas a morder la vena principal del envés de la hoja, y digo que se ven obligadas porque sorprendentemente el hongo ha sido capaz de desprender su mandíbula inferior del resto de la cabeza debido al estrechamiento del sarcómero de las fibras musculares, la ruptura de la línea Z y en consecuencia la perdida de orgánulos como mitocondrias y el retículo sarcoplásmico.

Una vez mordida la hoja, la hormiga muere allí clavada y el hongo comienza a crecer a través de la parte superior de la cabeza de su huésped como si fuera un estroma y genera más esporas para que el ciclo se vuelva a repetir.

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El equipo que está investigando este tema tiene la esperanza de que esto tenga aplicaciones prácticas, como por ejemplo insecticidas para las hormigas carpinteras que devoran edificios e inmuebles y provocan grandes daños estructurales.

Aquí os dejo un vídeo cortito de la BBC a modo de resumen.

Esperemos que esta infección no traspase la barrera interespecie! 

Web

Arantxa Rosado Pérez.

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